Se conocen por tintes aquellos compuestos que dan color a la madera sin ocultar la veta de la misma.

El objetivo principal de un tinte en el proceso de aplicación de los barnices para la madera, es el de modificar el color natural de la madera. Aunque también hay otros objetivos que podemos conseguir cuando tintamos las maderas, son los siguientes:
Realzar características particulares de la madera. Normalmente para conseguir este tipo de efecto se suelen utilizar tintes con un secado medio-lento, para que penetre bien el color en la madera y haga la difencia de contrastes.
Aumentar la vistosidad de las maderas mas comunes. Es muy común la utilización de maderas comunes y tintarlas con el color deseado para que parezcan que son de mayor valor.
Imitar tonalidades de maderas mas caras o difíciles de conseguir.
Disimular defectos de la madera. Suele utizarse tintes al disolvente de rápida evaporación que igual bien la madera y quedan en superficie disimulando el defecto inicial que pueda tener la madera.